結城義晴のBlog[毎日更新宣言]
すべての知識商人にエブリデー・メッセージを発信します。

2020年02月09日(日曜日)

米国大リーグ野球の女性コーチ誕生と水島新司の先見性

2月9日の晩は満月。
アメリカでは、
2月の満月を「Snow Moon」と呼ぶ。

ロマンチックだ。
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今年の3月の満月は、
10日で「Worm Moon」、
土から虫が顔を出す頃の満月。
あるいは「Sap Moon」、
メープルの樹液が出るころの満月。

そして4月は8日で「Pink Moon」。
フロックスのピンク色の花が咲くころ。

ネイティブアメリカンが名づけたが、
どのネーミングもロマンチックだ。

さて、大リーグベースボールに新風。
3人の女性コーチが誕生している。

第1はシカゴ・カブス。
傘下マイナーチームで、
レイチェル・フォールデン女史を、
打撃研究所の主任と、
ルーキーリーグの4番目のコーチに起用。

フォールデン女史は、
元プロソフトボール選手。

現役を引退したあとは、
自ら設立したトレーニング施設で、
野球とソフトボールの教室を主宰。
最先端の科学的データに基づいて、
打撃コンサルタントをする。

第2は、
名門ヤンキース。

32歳のレイチェル・バルコベックさんが、
女性打撃コーチに就任する。
〈MLBnewsより〉
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こちらのニュースは、
共同通信が配信して、
一般紙、スポーツ紙が報じた。
メジャーリーグの球団では、
初の女性フルタイム打撃コーチだ。
奇しくもファーストネームは、
同じ「レイチェル」である。

こちらはネブラスカ州オマハ育ち。
オマハのクレイトン大学で、
ソフトボールの捕手をしていた。

2012年にはルイジアナ州立大学で、
運動生理学の修士号を取得。

二つ目の修士号は2018年に、
オランダのアムステルダム自由大学で修得。

テーマは人体の動きの科学的分析。
クリケットと野球の選手の視線が、
球をどう追うかを把握する先端研究だった。

初めにプロ野球界で、
職を得るために応募しても、
当初は「なしのつぶて」だった。

そこで、
履歴書のファーストネームを変えた。
レイチェルからレイに。

すると、電話がかかり始めた。

しかし電話の声を聞いて驚き、
皆、二度と電話してこなかった。

それでも、バルコベックさんは2012年、
カージナルスのマイナーチームで、
ストレングス・コンディショニング職を得る。
臨時雇いのコーディネーターだった。

しかしこの年、
このアパラチアンリーグで、
ストレングス・コーチ賞を獲得。

次に2014年と15年の2年間、
やはりカージナルスのマイナーで、
ストレングスとコンディショニングの、
常勤コーディネーターを務めた。

それからアストロズへ。

独学のスペイン語を駆使して、
中南米系選手の専任も務めた。
このアストロズ時代からの同僚の発言。
ヤンキース打撃コーチを務める、
ディロン・ローソン。
「ともかく、選手かコーチとして、
レイチェルと一緒に、
グラウンドに立ってみればいい」

「そうすれば彼女が、
相手のために努力し、
自分の専門知識を深めることで
選手の上達に貢献してくれるのが、
明らかだということがわかる」

神は現場にあり。

三番目は、
サンフランシスコ・ジャイアンツ。
アリッサ・ナッキンさんが、
アシスタントコーチとなる。

すでにユニフォーム姿が公開された。
〈ジャイアンツ公式ホームページより〉
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ナッキンさんも、
サクラメント州立大学で、
ソフトボール選手として活躍。

その後、サンフランシスコ大学で、
野球部のCIOを務め、
スライドするように2014年、
ジャイアンツに入団。

今季から監督に就任するのが、
元読売巨人軍のゲーブ・キャプラーだが、
ナッキンさんがアシスタントコーチとして、
キャプラー監督を支える。

どの世界よりも、
男性社会だったメジャーリーグに、
大きな変化が起きている。

バルコベックさん。
「男性より努力しなければいけなかった。
そのおかげで挑戦への準備ができた」

振り返ってみると実は日本でも、
女性プロ野球選手は生まれている。

水島新司の漫画『野球狂の詩』
その名も、
水原勇気(みずはらゆうき)。

架空ではあるが、
女性のプロ野球選手で、
アンダースローの左投手。
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1975年、女性初のプロ野球選手として、
東京メッツにドラフト1位で指名された。

当時の野球協約第83条第1項の条文。
「医学上、男子でない者は
支配下選手になれない」

現実の野球界では1991年に、
この条文は削除されている。

漫画の世界では、
この協約を乗り超えて、
水原勇気は入団する。

当時は、アンダースローの左投手は、
日本プロ野球界には存在しなかった。

球威はないが、コントロールは抜群で。
「ドリームボール」という魔球を操って、
ストッパーとして活躍した。

勝ちゲームの9回2アウト2ストライクから、
「1球限定」の起用をされた。

ユニークなポジショニングを持つ投手だった。

ちなみに『野球狂の詩 平成編』で、
水原勇気は40歳を超えて、
投手コーチ兼現役投手として復帰した。

水島新司さんの想像力は、
45年も前にメジャーリーグを超えていた。

男性より努力しなければならない。
しかしそのおかげで、
ユニークな挑戦ができる。

「ともかく彼女と一緒に、
現場に立ってみればいい」
それはすぐにわかる。

ロマンチックな話だ。

〈結城義晴〉

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